Religión y muerte indigna

Los pacientes terminales con creencias religiosas tiene tres veces más probabilidades de recibir tratamientos agresivos y dolorosos en sus últimos días. Andrea Phelps, y sus colegas han publicado un estudio en el Journal of the American Medical Association basado en entrevistas a 300 pacientes terminales de cancer de varios hospitales de EEUU en las que se estableció su grado de religiosidad y el tipo de tratamiento recibido en su última semana de vida. Todos los pacientes murieron a lo largo del estudio. Sus expedientes fueron revisados y se entrevistó al personal sanitario que los atendió y a sus familias y cuidadores para comprobar si fueron conectados a sistemas de ventilación, reanimación cardiopulmonar u otras técnicas intensivas de prolongación de la vida. Encontraron un 14 % de casos entre los 176 religiosos y sólo un 4% entre los no 167 no religiosos. Los autores creen que los creyentes eligen terapias agresivas porque creen que Dios puede usar esa terapia para obrar el milagro, o esperan que ese milagro se produzca mientras los cuidados médicos consigan prolongar la vida. Holly Prigerson, psiquiatra y coautor del estudio opina que estas prácticas incrementan las facturas que cobran los hospitales y únicamente provocan un empeoramiento de las condiciones de vida del paciente terminal, causándoles un mayor daño físico y emocional.

Actualización de octubre de 2014: Hay más estudios que coinciden en estas conclusiones. Guillamondegui y colaboradores han encontrado importantes diferencias en el tiempo que los creyentes pasaban hospitalizados, el tiempo que pasaban con ventilación asistida y el gasto sanitario que generaban. Todo ello sin conseguir una mayor tasa de supervivencia. Parece claro que el miedo a la muerte les hace soportar encarnizamiento terapéutico que los no creyentes se ahorran.

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